Bao

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BAO (mer., sihan., bezan., betsim.)

Nom donné au pétiole et au rachis des grandes feuilles de rafia, Raphia ruffia (Jacq.) Mart. (Arecaceae) quand ils sont secs, et par extension à d’autres matières : bambous de fort diamètre, bois ronds à la fois légers et résistants pouvant être utilisés au transport des bagages.

Lorsque la charge est légère, on l’attache aux deux extrémités et un seul homme porte le bao sur l’épaule ; lorsqu’elle est lourde, on l’attache au milieu et deux hommes portent le bao, chacun à une extrémité.

De ce nom vient mbao : porteur ; et tanambao (de tanana : village) autrefois village rustique ou campement des porteurs. Aujourd’hui faubourgs populeux des grandes villes , devenu plus ou moins synonyme de « bidonville ».

Dans certaines régions le pétiole de rafia, utilisé aux mêmes usages, s’appelle riba.