Engitra

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ENGITRA (merina)

Nom général des indigotiers, notamment Indigofera anil L., Indigofera erecta Thunb., Indigofera suffruticosa Mill., Indigofera tinctoria L. (Fabaceae).

Les tiges et feuilles sont mises à fermenter dans l'eau et fournissent des liquides que l'on concentre par ébulition. En présence de cendres ceux-ci deviennent la base d'une teinture bleue ; appelée en malgache volory, dont le constituant principal est l'aniline. Les indigotiers ont eu une très grande importance économique avant la préparation de l'aniline synthétique à partir de la houille ou de la pétrochimie. Ils ne sont plus utilisés aujourd'hui qu'à titre exceptionnel.