Fanefitra

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FANEFITRA (merina) (de efitra : cloison, séparation ; tout ce qui isole)

Nom général des procédés prophylactiques mis en œuvre contre les maladies contagieuses, autrefois surtout contre la variole ; talisman contre l'extension d'un mal.

Nom plus spécialement donné à la plante utilisée en prophylaxie : Inula speciosa (DC.) O. Hoffm. (Asteraceae). Fraîche ou sèche, cette plante sert à préparer des fumigations avec lesquelles on désinfecte les diverses parties de l'habitation.

On l'associe souvent à d'autres espèces aromatiques, notamment les feuilles de divers Citrus (Rutaceae). On en fait aussi des bains de vapeur et des bains médicamenteux dans lesquels on se plonge régulièrement pour se protéger de la contagion.