Hafotra

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HAFOTRA

Nom général des écorces contenant des fibres abondantes. Elles étaient autrefois simplement battues au maillet et fournissaient une sorte de pseudo-tissu, analogue à la tille en Europe qu'on utilisait pour faire des pagnes grossiers. Puis la technique a évolué, les fibres, après avoir été extraites par écrasement des écorces, étaient peignées ou teillées et devenaient ainsi susceptibles d'être filées puis tissées.

L'importance qu'ont eue les écorces à fibres dans la civilisation malgache tenait d'une part au grand nombre des espèces susceptibles de les fournir mais aussi à leur rôle social très important : filets de pêche, conditionnement et transport des produits, construction des assemblages à une époque où l'on ignorait le clou, vêtement, etc. Pas une cérémonie traditionnelle ne se déroulait sans qu'on ait l'obligation d'attacher quelque chose et la nature des fibres qui devaient être utilisées dans chaque circonstance était soigneusement codifiée (voir par exemple hafotrasomanga). Les écorces appelées hafotra appartenaient principalement aux familles des Malvaceae, mais aussi aux Moraceae, Urticaceae, Thymelaeaceae et plus rarement même à d'autres familles.

Les plus communément utilisées, classées par dialecte, étaient les suivantes :

1. (tsimihety) Dombeya pubescens (Hochr.) Arènes ; Dombeya montana (Hochr.) Arènes, Dombeya pentagonalis Arènes.

2. Région centrale (sihanaka, merina, bezanozano, betsileo)

Dombeya acerifolia Baker, Dombeya albisquama Arènes, Dombeya amplifolia Arènes, Dombeya andapensis Arènes, Dombeya antsianakensis Baill., Dombeya baronii Baker, Dombeya biumbellata Baker, Dombeya cacuminum Hochr., Dombeya condensata Hochr., Dombeya coria Baill., Dombeya elliptica Bojer ; Dombeya farafanganica Arènes, Dombeya greveana Baill. ; Dombeya hilsenbergii Baill., Dombeya ianthotricha Arènes, Dombeya laurifolia (Bojer) Baill., Dombeya marcantha Baker ined., Dombeya magnifolia Arènes, Dombeya megaphyllopsis Hochr., Dombeya rotunda Arènes, Dombeya modestiformis Arènes, Dombeya mollis Hook., Dombeya rubricuspis Arènes, Dombeya sahatavyensis Arènes, Dombeya spectabilis Bojer (Malvaceae).

- Hibiscus lasiococcus Baill. et Hibiscus bojerianus Baill. (Malvaceae)

- Grewia calvata Baker et Sparmannia ricinocarpa Kuntze (Malvaceae)

- Ficus baronii Baker (Moraceae)

3. (bara) Dombeya befotakensis Arènes, Dombeya costulatinervia Arènes, Dombeya superba Arènes (Malvaceae)

- Kosteletzkya malvocoerulea Hochr. (Malvaceae)

4. (betsimisaraka) Hibiscus tiliaceus L. (Malvaceae)

- Gnidia danguyana Leandri (Thymelaeaceae)

5. (taimoro) Dombeya stipulacea var. decaryana Arènes (Malvaceae)

6. (taisaka) Dombeya farafanganica Arènes

7. (tanosy) Dombeya tsiapetrokensis Arènes, Dombeya heimii Arènes et Dombeya australis Scott-Elliot. (Malvaceae)